Numérisation des manuscrits de l’Institut français d’études byzantines

L’Institut français d’études byzantines (IFEB) a été fondé en 1895 par la congrégation des Augustins de l’Assomption à Kadiköy, l’antique Chalcédoine, en face de Constantinople. Conçue d’abord comme une maison de formation pour le clergé catholique en Orient au sein de la Mission d’Orient assomptionniste, et pour ceux qui devaient l’instruire, les projets évoluèrent rapidement et l’équipe se tourna peu à peu vers une étude scientifique du monde byzantin, en particulier dans le domaine religieux1 . En 1937, l’Institut fut transféré à Bucarest et pris pour la première fois le nom d’IFEB ; en 1947-1949, l’IFEB dût quitter la Roumanie dans des conditions difficiles et s’installa à Paris. Après quelques vicissitudes, l’Institut et sa bibliothèque sont maintenant hébergés à l’Institut catholique de Paris et le fonds documentaire a été inséré dans la Bibliothèque Jean de Vernon.

Au cours de cette histoire plus que centenaire, l’IFEB a rassemblé un patrimoine documentaire d’une grande richesse : en son état actuel, la bibliothèque rassemble environ 27 000 ouvrages, 767 titres de périodiques dont 77 vivants, mais le fonds comporte également d’importantes collections de cartes, de sceaux, d’imprimés anciens, ainsi qu’une collection de 72 manuscrits. Ces derniers ont reçu pour la première fois, en 2014, une description scientifique qui les a fait connaître à la communauté des chercheurs2 . Ils n’avaient jusqu’à présent été étudiés que de manière très ponctuelle et aucun état complet de la collection n’était disponible.

Le fonds des manuscrits de l’IFEB comporte à ce jour 57 manuscrits grecs (IFEB 1-56, 72), 2 turcs en caractères grecs ou karamanlı (IFEB 57-58), 1 turc en caractères arméniens (IFEB 61), 2 russes (IFEB 59-60)3 , 2 ottomans (IFEB 62 et 64), 1 arabe (IFEB 63), 2 latins (IFEB 65-66), 4 italiens (IFEB 67-70), 1 français (IFEB 71). Il a été formé pour l’essentiel dans les dernières décennies du séjour à Constantinople, même si quelques volumes ont sans doute été acquis à Bucarest, tandis que plusieurs autres proviennent de Louis Petit4 , qui les a acquis à la fin du 19e ou au début du 20e siècle à Constantinople ou ailleurs dans le monde hellénophone. La plupart des manuscrits sont assez récents ; le plus ancien, datable de la fin du 13e ou du début du 14e siècle, est un recueil ascétique contenant des œuvres de Jean Climaque et d’Évagre le Pontique (IFEB 45)5 , et on peut également signaler un praxapostolos du 15e siècle (IFEB 5).

Cependant, les manuscrits les plus nombreux sont datables entre la fin du 16e siècle et le début du 20e siècle. Une majorité d’entre eux est à situer à la fin du 17e siècle ou au 18e siècle. Les textes sont pour beaucoup post-byzantins, et souvent contemporains de la période de copie des manuscrits. On trouvera une présentation d’ensemble du fonds dans l’introduction du catalogue (voir n. 2) : signalons simplement le nombre importants de livres liées aux institutions scolaires du renouveau hellénique, ainsi que de nombreux textes ecclésiastiques (théologie, droit canon, liturgie, principalement). En outre, ces livres sont pour beaucoup des témoins importants de la vie des communautés grecques dans l’Empire ottoman : les notes qu’ils portent et les diverses traces d’usages en font des sources qui restent largement à exploiter. On signalera par exemple l’IFEB 19, dont le cœur est constitué par le Guide du Peintre de Denys de Phourna, mais qui rassemble de très nombreux textes et schémas de plus ou moins d’ampleur, qui en font un véritable livre d’atelier, utilisé pendant des décennies dans le cadre familial et artisanal d’ateliers de peintres d’églises.

D’autres livres, enfin, témoignent de l’intérêt renouvelé des communautés helléniques pour l’héritage byzantin, comme les feuillets de très grand format qui constituent l’IFEB 1 : il s’agit de fragments d’une chaîne sur l’Octateque, copiés en 1743 par Makarios Bouros, et dont d’autres pages se trouvent aujourd’hui à Athènes (EBE, Métochion tou Panaghiou Taphou 1.Γ). Cette copie précède de peu la publication imprimée de cette chaîne.

Grâce à un financement conjoint du LabEx RESMED (ANR-10-LABX-72, dans le cadre du programme Investissements d’avenir ANR-11-IDEX-0004-02) et de l’Institut de recherche et d’histoire des textes, complété par l’Association Institut français d’études byzantines et l’Institut catholique de Paris, les 72 manuscrits ont pu être numérisés à l’été 2015 par une équipe de l’IRHT. Les photographies sont désormais en ligne dans la Bibliothèque virtuelle des manuscrits médiévaux et y sont librement consultables. La publication du catalogue et cette numérisation rendent ainsi accessible à la communauté des chercheurs un important patrimoine qui était jusque-là non seulement difficile d’accès mais pour l’essentiel inconnu.

Cotes Date Contenu Langue
Paris, IFEB, ms. 1  1743  Chaîne sur l’Octateuque  Grec
Paris, IFEB, ms. 2  2e moitié du 17e s.  Œuvres théologiques  Grec
Paris, IFEB, ms. 3  1746  Syntagma de Matthieu Blastarès et décisions du synode de 1593  Grec
Paris, IFEB, ms. 4  Fin 19e-début 20e s.  Pinax du manuscrit Istanbul, Patriarchikè bibliothèkè, Théologikè Scholè 85  Grec
Paris, IFEB, ms. 5  1re moitié du 15e s.  Praxapostolos  Grec
Paris, IFEB, ms. 6  2e moitié du 18e s.  Traités théologiques, philosophiques et rhétoriques modernes  Grec
Paris, IFEB, ms. 7  2e moitié du 18e s.  Traités théologiques, philosophiques et rhétoriques modernes  Grec
Paris, IFEB, ms. 8  Fin 18e-début 19e s.  Macaire Manuel Chrysoképhalos, Vie de Mélétios le Galésiote  Grec
Paris, IFEB, ms. 9  1870  Hirmologe musical  Grec
Paris, IFEB, ms. 10  2e moitié du 18e s.  Mathèmatarion  Grec
Paris, IFEB, ms. 11  1787  Pseudo-Abba Isaïe, Livre des conseils spirituels pour Hélène Gatélousio (Livres II-III)  Grec
Paris, IFEB, ms. 12  Fin 18e s.  Synésios de Cyrène, avec explications de Daniel Kérameus  Grec
Paris, IFEB, ms. 13  Fin 18e s.  Archives de la Skite de Sainte-Anne  Grec
Paris, IFEB, ms. 14  1796-1797  Mathèmatarion  Grec
Paris, IFEB, ms. 15  Vers 1800  Nicéphore Blemmydès et Théophile Corydalée, Logique  Grec
Paris, IFEB, ms. 16  Dernier quart du 18e s.  Nomocanon  Grec
Paris, IFEB, ms. 17  1re moitié du 18e s.  Stichèrarion musical suivi d’un anthologion  Grec
Paris, IFEB, ms. 18  Fin 18e s.  Mathèmatarion  Grec
Paris, IFEB, ms. 19  Fin 18e s.  Livre d’atelier, contenant Denys de Phourna, Guide du peintre  Grec
Paris, IFEB, ms. 20  1803  Nomocanon  Grec
Paris, IFEB, ms. 21  1er tiers du 18e s.  Stichèrarion musical  Grec
Paris, IFEB, ms. 22  1834  Chapitres théologiques et florilège neptique de Jacques Kôphos de Néa Skètè  Grec
Paris, IFEB, ms. 23  Début 18e s.  Controverse théologique anti-latine  Grec
Paris, IFEB, ms. 24  1er tiers du 18e s.  Mathèmatarion  Grec
Paris, IFEB, ms. 25  1re moitié du 18e s.  Copie du « Cartulaire A » de Saint-Jean Prodrome sur le mont Ménécée  Grec
Paris, IFEB, ms. 26  Fin 17e-début 18e s.  Recueil homilétique à l’usage du prêtre  Grec
Paris, IFEB, ms. 27  Dernier quart du 18e s.  Callinique III de Constantinople, Exomologètarion pour dames  Grec
Paris, IFEB, ms. 28  1707-1709  Chrysante Notaras, Traité des offices ; Mathèmatarion  Grec
Paris, IFEB, ms. 29  2e moitié du 16e s.  Typikon de Saint-Sabas  Grec
Paris, IFEB, ms. 30  Début 18e s.  Mathèmatarion  Grec
Paris, IFEB, ms. 31  1re moitié du 17e s.  Nomocanon de Manuel Malaxos  Grec
Paris, IFEB, ms. 32  3e quart du 17e s.  Nomocanon  Grec
Paris, IFEB, ms. 33  1672  Nomocanon  Grec
Paris, IFEB, ms. 34  1599  Collection d’histoires sacrées et profanes  Grec
Paris, IFEB, ms. 35  1804  Collection d’histoires édifiantes  Grec
Paris, IFEB, ms. 36  1619-1620  Iatrosophia  Grec
Paris, IFEB, ms. 37  1791, 1820-1822  Acolouthie de sainte Paraskèvè la Jeune  Grec
Paris, IFEB, ms. 38  19e s.  Grégoire de Nazianze, Discours 21, avec explication  Grec
Paris, IFEB, ms. 39  19e s.  Collection canonique  Grec
Paris, IFEB, ms. 40  1641  Collection ascétique  Grec
Paris, IFEB, ms. 41  1re moitié du 19e s.  Exercices de traduction  Grec
Paris, IFEB, ms. 42  17e-18e s.  Nomocanon composite  Grec
Paris, IFEB, ms. 43  1758-1762 ca.  Bikentios Damodos, controverse antilatine  Grec
Paris, IFEB, ms. 44  1866  Constantin Oikonomos, Discours ecclésiastiques prononcés à Odessa, 1821-1822  Grec
Paris, IFEB, ms. 45  Fin 13e-début 14e s.  Collection ascétique (Jean Climaque, Évagre le Pontique)  Grec
Paris, IFEB, ms. 46  1854  Recueil ascétique et liturgique  Grec
Paris, IFEB, ms. 47  Vers 1820  Anthologion musical  Grec
Paris, IFEB, ms. 48  17e s.  Nomocanon  Grec
Paris, IFEB, ms. 49  1798  Textes patristiques avec explication  Grec
Paris, IFEB, ms. 50  1er tiers du 18e s.  Anastasimatarion suivi d’un anthologion musical  Grec
Paris, IFEB, ms. 51  Fin 18e-début 19e s.  Traités de Callinique III de Constantinople et varia  Grec
Paris, IFEB, ms. 52  1596  Nicolas Cabasilas, La Vie en Christ  Grec
Paris, IFEB, ms. 53  Fin 16e-début 17e s.  Éphrem, Prières pour les jours de la semaine  Grec
Paris, IFEB, ms. 54  1er quart du 17e s.  Euchologe monastique  Grec
Paris, IFEB, ms. 55  Fin 17e-début 18e s.  Nomocanon  Grec
Paris, IFEB, ms. 56  19e s.  Recueil de prières  Grec
Paris, IFEB, ms. 57  1er quart du 20e s.  Traité de controverse unioniste  Karamanlı
Paris, IFEB, ms. 58  1er quart du 20e s.  Imitation de Jésus-Christ  Karamanlı
Paris, IFEB, ms. 59  2e moitié du 16e s.  Controverse théologique  Russe
Paris, IFEB, ms. 60  Fin 18e-début 19e s.  Astronomie et astrologie  Russe
Paris, IFEB, ms. 61  17e-18e s.  Miracles de la Vierge  Turc en caractères arméniens
Paris, IFEB, ms. 62  19e s.  Praxapostolos  Ottoman
Paris, IFEB, ms. 63  19e s.  Traité hérésiologique  Arabe
Paris, IFEB, ms. 64  10e s.  Copies d’actes  Ottoman
Paris, IFEB, ms. 65  1747-1748 ca.  Traité de rhétorique à l’usage du séminaire de Tver  Latin
Paris, IFEB, ms. 66  1er quart du 18e s.  Traité de controverse unioniste  Latin
Paris, IFEB, ms. 67  1894, 1901  Copies d’archives du Collegio greco de Rome  Italien et latin
Paris, IFEB, ms. 68  1894, 1901  Copies d’archives du Collegio greco de Rome  Italien et latin
Paris, IFEB, ms. 69  1894, 1901  Copies d’archives du Collegio greco de Rome  Italien et latin
Paris, IFEB, ms. 70  Dernier quart du 17e s.  Histoire de l’Église d’Arménie  Italien
Paris, IFEB, ms. 71  1764-1765  Pièces judiciaires relatives à un refus de sépulture à Moscou  Français
Paris, IFEB, ms. 72  1770  Apocalypse du moine Daniel de 1764  Grec
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  1. Voir à ce sujet, outre l’article fondamental d’A. Failler, « Le centenaire de l’Institut byzantin des Assomptionnistes », REB 53, 1995, p. 5-40, les actes du colloque L’apport des Assomptionnistes français aux études byzantines : une approche critique (Bucarest, 25-27 septembre 2014), organisé par M.-H. Blanchet et I. A. Tudorie, à paraître dans la collection Archives de l’Orient chrétien en 2017. []
  2. A. Binggeli, M. Cassin, V. Kontouma, « Inventaire des manuscrits de l’Institut français d’études byzantines », REB 72, 2014, p. 5-128. []
  3. S. Patri, « Les deux manuscrits russes de l’Institut Français d’Études Byzantines (IFEB 59 et 60) », REB 51, 1993, p. 185-201. []
  4. Sur Louis Petit, voir en particulier B. Holzer (éd.), Mgr Petit, assomptionniste, fondateur des « Échos d’Orient », archevêque latin d’Athènes, 1868-1927: actes du colloque, Rome 15-17 décembre 1997 (OCA 266), Rome 2002 ; B. Joassart, De Constantinople à Athènes, Louis Petit et les Bollandistes. Correspondance d’un archevêque savant (1902-1926) (Tabularium hagiographicum 6), Bruxelles 2010 []
  5. Voir P. Géhin, « Le plus ancien manuscrit grec de l’Institut Français d’Études Byzantines (IFEB 45) », REB 53, 1995, p. 289-293. []

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