Chapitres sur la prière de Évagre le Pontique

Paul Géhin, directeur de recherche émérite au CNRS et ancien responsable de la Section grecque de l’IRHT, vient de publier aux éditions du Cerf Évagre le Pontique, Chapitres sur la prière (Sources Chrétiennes 589).

Les Chapitres sur la prière, au nombre de 153 comme les poissons de la pêche miraculeuse, constituent une des œuvres majeures d’Évagre le Pontique. Du côté grec, Évagre est le troisième à avoir abordé de façon spécifique le thème de la prière, après Clément d’Alexandrie (à l’intérieur du VIe Stromate) et Origène. Sans négliger pour autant certaines problématiques traditionnelles, l’auteur présente une conception très élevée et épurée de la prière, qui se ramène à un colloque intime (homilia) entre l’intellect et Dieu. Alors que dans d’autres traités il avait surtout analysé les passions et les pensées de l’âme, il mène ici une exploration de l’intellect humain, dont il reconnaît à la fois la prééminence et les faiblesses. Il s’emploie à déjouer tous les pièges qui l’empêchent d’atteindre l’objectif ultime de la prière véritable « en esprit et en vérité ». Il invite à étendre l’ascèse à l’intellect lui-même qui doit se débarrasser de toute forme d’imagination et de multiplicité pour se rendre pleinement réceptif à Dieu.

Marqués par l’idéalisme hellénique, les chapitres suivent une tradition qui place la contemplation au terme de tout parcours spirituel. Indépendamment de leur contenu, les képhalaia, qui sont le mode d’expression favori d’Évagre, présentent une haute qualité littéraire. Le traité a joui d’une grande popularité à la période byzantine, comme le montrent le nombre élevé des manuscrits et l’abondante tradition indirecte, mais sous le nom de Nil d’Ancyre et non sous le sien propre. L’authenticité évagrienne du traité rétablie par le Père Hausherr dans un article célèbre datant de 1934 est désormais un point acquis.

Autres publications d’Evagre le Pontique par Paul Géhin, dans la collection des Sources Chrétiennes : les Scholies aux Proverbes (SC 340), les Scholies à l’Ecclésiaste (SC 397), [en collaboration avec Antoine et Claire Guillaumont] le traité Sur les pensées (SC 438) et les Chapitres des disciples d’Évagre (SC 514).


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